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生死時如何修大供養 避免臨終障礙 淨空法師講述
地藏菩薩本願經  (第三十一集)  1998/5  新加坡淨宗學會  檔名:14-12-31

請掀開經本《科註》卷中,第一百一十八面,請看經文:

  【說是語時。會中有一鬼王。名曰主命。白佛言世尊。我本業緣。主閻浮人命。生時死時。我皆主之。在我本願。甚欲利益。自是眾生。不會我意。致令生死。俱不得安。】

  我們先看這一段。『說是語時』,這一句話是承前啟後,前面惡毒鬼王給世尊這一段話說完了的時候,這時候法會裡面又有一位鬼王,名字叫『主命』。從名號上我們就能夠體會到,這個鬼王所管的這些事物,就是我們這個世間一切人的生死,專門管這些事情,所以稱之為主命鬼王。『白佛言世尊,我本業緣』,用現在話來說,「業緣」現在的意思是他的職務。他所管轄的事務,是專門管閻浮人命,這個人要出生、要投胎,他照顧這些事情,這個人死的時候,他也照顧他,『我皆主之』。從這個地方看我們就明瞭,人從生到死與天地鬼神有密切的關係。而現在人讀這些經文,都認為這是迷信,用迷信兩個字就把它拒絕、排斥開了。那你還受不受這個鬼王的管轄?還是受他管轄,不管你信與不信,不是說信則有、不信則無,那事情倒簡單了。我們儘可以不要相信六道輪迴,六道輪迴就沒有,不相信生死,生死就沒有,哪有這個道裡!你信它,有;不信它,還是有。過去的教育跟現在不一樣,過去的教育多多少少與三世都能夠連接下來,講過去世、講現在世,也講未來世。未來世是講死後,人死之後,過去世是我們沒有出生以前,這叫三世。

  中國古老的教育內容有三個重點,第一個是教你做人,了解人與人的關係,你要是不了解你就不會做人。不會做人,這個人間就像經上講的是險道,步步都踏向三惡道,你會做人,就能夠避免險道,你得人身你還能保住人身,將來再得人身,一定比現在過得更殊勝、更幸福,這是教育。第二個重點是了解人與大自然的關係,與一切動植物的關係,與自然生態的關係,你明瞭之後,才懂得養生之道。第三個重點是教你人與天地鬼神的關係,這個關係要能建立得好,你得天地鬼神擁護,你得他們幫助;如果關係處不好,處處得罪天地鬼神,你的麻煩就大了。諸位要曉得,天地鬼神不是佛菩薩,他還是凡夫,凡夫依舊沒有離開七情五欲,他見到人修善他生歡喜心,他讚歎你、利益你;看到人作惡他不高興,他生瞋恚心,要找你麻煩、要懲罰你。所以天地鬼神是凡夫,我們要記住是六道凡夫。古老的教育跟佛法的教育,都懂得這些事實真相。

  實在說,從前人無論世出世法都很重視禪定,在佛法講禪定,世間人雖不講禪定,他提倡清心寡欲,寧靜致遠。在日常修養當中都重視清淨心,心地清淨到一定的程度,鬼神的生活狀況你能夠體會到、見到,在學佛的人禪定當中常常看到,所以鬼神決定有。鬼神與我們的生活關係非常密切,就跟我們現前世間政府裡面組織一樣,國家每一個機構、每一個設施,與我們生活都有關係,這個道理一定要曉得。現代人,從科學的眼光來觀察,如果深入一層,對於佛經所講的這些事相,我相信他也能夠體會得。在中國一般所謂的氣氛,我們與大眾相處,你感覺得有氣氛,與大自然界相接觸也能夠感覺得它的氣氛,外國人叫磁場,我們中國人叫氣氛。你一接觸的時候你心裡面就有感受,同在一個地方,人多的時候跟人少的時候,氣氛又不一樣,白天跟夜晚氣氛又不相同,這些事情往往我們有很明顯的感觸。這種感觸用現在科學家他們的觀察、說法,這就是波動的互相接觸,如果波動頻率相接近,我們就感覺得很舒適;如果彼此波動,波動動的幅度很大、很頻繁,我們就感覺得很不自在、很不安,這些理事不難懂。

  我們人這個身有波動現象,心裡面思惟想像波動更為明顯,一切物象也有波動的現象。天地鬼神的活動,跟我們的思想波沒有兩樣,人死了這是生命結束了,身是物質,他的思想沒斷,並不隨這個身體而消滅。這一個事實可以說一切宗教家都承認,真正有學問、有德行的人他也肯定,人不是說死了一切都完了,如果死了一切完了這好辦。不但人死了沒有完,一切物質消失也沒有完,豈不聞科學家所謂「精神不滅、物質不滅」?這兩句話是真理,這兩句話在佛法裡面可以說是「諸法實相」,真實相。一切物質的生滅在佛法講是緣聚緣散,緣聚的時候不生,緣散的時候不滅,物象尚且如此,何況精神?所以決定不是迷信,決定是事實,許許多多人在一生當中,與鬼神的接觸、與鬼神的感應都會有很多次,細細的思量,他怎麼不存在?他跟我們自己生活怎麼會沒有關係?主命鬼王跟我們的關係尤其密切,他在此地說的話,『在我本願,甚欲利益』,「利益」是幫助,人在出生的時候,在死亡的時候,主命鬼王的意思總是想幫助他,希望他能得安穩。『自是眾生,不會我意』,這一切眾生不懂得鬼神的意思,鬼神是什麼意思?歡喜見到人修善,厭惡眾生造惡,所以這經上講,一念微善都得鬼神擁護,佛菩薩讚歎,何況你修的是大善?眾生不懂得天地鬼神的意思,搞得生死都不得安。這話是什麼意思?下面這就說明:

  【何以故。】

  為什麼?

  【是閻浮提人。初生之時。不問男女。或欲生時。但作善事。增益舍宅。自令土地無量歡喜。擁護子母。得大安樂利益眷屬。】

  這就說明家裡面生了小孩,在世間講這是喜事,後繼有人,中國人重視傳宗接代,所以無不歡喜。歡喜你應當做好事,應當懂得做善事,才能夠增益你這一家的光輝。主管你這個地區的土地公、土地神,土地神就像鄰長、里長一樣,中國古時候的保長、甲長,管你這一個村的,管你這個地區的。這些鬼神他看到你做善事,你家裡又添小孩歡喜,『擁護子母,得大安樂』,母子平安,你的眷屬得利益,鬼神保佑。再看底下一段,不懂天地鬼神的意思,那就造作罪業了。

  【或已生下。慎勿殺害。取諸鮮味。供給產母。及廣聚眷屬。飲酒食肉。歌樂絃管。能令子母。不得安樂。】

  世間人不知道這個利害,家裡面生小孩舉行慶祝,這一慶祝就殺生。諸位想一想,殺生跟這些眾生結下冤仇,你造這些罪業,這一筆殺生的帳,就記在這個母子的份上,為什麼?沒有生產小孩大家不殺生,今天小孩出世就大殺其生來慶祝。世間人,生的時候殺生,死的時候也殺生,年年做壽也殺生,這還得了!這個罪業多重!不但不能殺生,經上講的幾個人懂得?幾個人肯做?『取諸鮮味,供給產母』,生產之後這一般講進補。進補的方式很多,難道非要殺生不可?非要吃肉不可?這個道理只有真正學佛的人,明瞭這些事實真相的人,他知道採取素食。素食供養產母決定健康,第一個她心安,第二個得到諸佛菩薩、天地鬼神的擁護,她怎麼會不安!我們平常接觸一些同修,,我見過其中有一些叫「胎裡素」。在台灣,我有幾個同修就是這個狀況,母親懷孕的時候吃肉就會吐,一定要吃素,小孩生下來就吃素,一直到幾十歲都在素食,身體很健康。沒有說是非吃肉不可,不吃肉身體就不健康,哪有這種道理!殺生造業,科題裡頭「直示勿殺」,決定不能殺生。

  『廣聚眷屬』,這是親朋好友到家裡來道賀,免不了飲酒食肉,家庭富裕就有『歌樂絃管』,現在所謂舉行舞會。在中國大富長者家裡面,這幾天還唱戲,邀請戲班來唱戲、來慶祝。這樣造作法,『能令子母,不得安樂』,為什麼?你們歡樂,鬼神在旁邊看到瞋恨,不會保佑你的。殺害這些眾生將來都要問他討命的。如果諸位真正明瞭因果報應的道理,所謂是吃牠半斤,將來還要還牠八兩,一點便宜都佔不到。我們懂得這個道理,了解事實真相,決定不敢再吃眾生肉、再傷害眾生,知道傷害眾生就是傷害自己,給眾生找麻煩,就是給自己惹禍端,這是違背鬼王跟土地的善心。我們再看底下這一段:

  【何以故。是產難時。有無數惡鬼。及魍魎精魅。欲食腥血。】

  這是我們凡夫肉眼見不到的,確實有這些惡鬼,數量很多。『魍魎精魅』他們在幹什麼?這就是我們常常講的妖鬼,他們喜歡吃這些東西。現代所謂醫學發達,生產危險度比過去輕,我們要問這些狀況還有沒有?有!你要想了解鬼神的情況,醫院裡面最多。我有幾個同學學醫的,我們聚會的時候,他就講醫院裡面見這些鬼的事情給我們聽。醫生、護士、醫院裡工作人員都相信,他們是親眼所見、親耳所聞。尤其是大醫院,歷史久的醫院鬼更多,跟經上講的確實一點都不錯。所以人在生的時候、死的時候,這些惡鬼就特別多。惡鬼裡面可以說,大部分都是冤親債主,說實在的話,他要跟你沒有關係,那連邊都沾不上,凡是能夠沾到身的,跟你過去生中必定有關係。可是這些惡鬼也有人管轄他,這些鬼王管轄他。土地對於我們一般人來講,他算是個護法神,是來保護我們的,護衛這個地方的。

  【是我早令舍宅土地靈祇。荷護子母。使令安樂。而得利益。】

  鬼王早就命令這些『土地』,『靈祇』也是他管轄的這些小鬼,保護母子平安。

  【如是之人。見安樂故。便合設福。答諸土地。】

  生產的時候母子平安,應當要答謝鬼神佑護。怎麼樣答謝?修善,這才是答謝。

  【翻為殺害。集聚眷屬。】

  這是錯了,這不是答謝鬼神。青蓮法師在註解裡面,引用一個小故事,是明朝萬曆年間的事情,這段小故事很值得我們參考,說明鬼神的享用跟我們人間不一樣。他引用的小故事在一百二十三面,小字倒數第二行,說明不可以用酒肉來供養鬼神。古時候祭祀鬼神,雖然說是用酒其實是水,古禮裡面稱為「玄酒」,那就是水,用這個來祭祀天地鬼神,用素食這才是正確的。可是我們世間不曉得這個道理,以為如果不殺生祭祀,這就好像大不敬,一定要殺生祭祀。不知道殺生祭祀是造作很大的罪業,決定不會得到天地鬼神的保佑。諺語裡頭常講,「上天有好生之德」,既然他好生,你怎麼可以殺生去祭祀他,哪有這個道理!下面這個結論就告訴我們:

  【以是之故,犯殃自受,子母俱損。】

  因為你在喜慶當中造作這些罪業,得不到鬼神的保佑,反而招引許許多多的惡魘惡鬼這些精怪上門,這些東西來了他是做亂的,他叫母子都得不到安穩。這種情形如果我們仔細觀察,產母情緒不安,你再看那個嬰兒,仔細觀察他時時有驚嚇的狀態。你只要仔細去觀察,你能夠發現他好像很恐懼、很害怕,他雖然不會說話、不會表情,你看那個身體的動作就能觀察得到。這一段是講生的時候,我們要如何修福,不可以造罪。再看底下一段:

  【又閻浮提。臨命終人。不問善惡。我欲令是命終之人。不落惡道。何況自修善根。增我力故。】

  主命鬼王也很慈悲,不但主命鬼王慈悲,前面我們讀過惡毒鬼王也慈悲,他不願意看到眾生墮三惡道。實在說他也是時時刻刻留意,幫助這一些做惡的人,如何能夠免受三惡道之報,所以臨終不問這個人生前是作善、是作惡,他都是以慈悲心來幫助。如果這個臨終人,在生前能夠修一點善根,對他的幫助就更有利;換句話說,他幫助你就更有理由了。

  【是閻浮提。行善之人。臨命終時。亦有百千惡道鬼神。或變作父母。乃至諸眷屬。引接亡人令落惡道。何況本造惡者。】

  這一段經文很重要。臨命終的人,我們見過不少,在病重的時候他會跟旁邊的人說,他看到什麼人來了。他所看到這些人,都是他已經過世的家親眷屬。是不是真的家親眷屬?不是。而是他的冤家債主,變現出他家親眷屬、朋友的模樣來接引他,接引過去就來報復他,來報仇,這我們要曉得。因為看到家親眷屬,很容易就跟他走了。特別是我們念佛助念的時候,最要緊的把關就是把這個關口。他一說是「見到什麼人了」,立刻提醒他,不要理他,一定要等阿彌陀佛現前,你跟阿彌陀佛走。如果不是阿彌陀佛,不管什麼人現前都一概不理睬。他真正不理,那個現象沒有多久就沒有,就走了,這一點比什麼都重要。臨終的開示,這句話非常非常重要!時時刻刻提醒他,這個真正是日夜二十四小時不可以間斷。唯恐我們一間斷、一疏忽,被這些冤家債主變現的家親眷屬帶走了,這是臨終助念不能不知道,所以助念有大利益。助念的人以真誠清淨心、慈悲心,念這一句佛號,助念的人愈多愈好,這個磁場殊勝,可以讓這一些惡道鬼神不敢接近。助念的人少,助念的人沒有誠意,惡道鬼神就得其便利,他就趁虛而入,這一點我們要特別注意。所以有人來問,萬一找不到人助念,我們用念佛機可不可以?只能說,比沒有好一點而已,最好是能有人去念,那個不一樣。

  凡是臨命終時遇到這些狀況,決定都是落三惡道,如果他生前再造種種惡業,那就更糟糕了!地藏菩薩也救不了。死生是大事,死了之後往哪一道去,這是非常嚴肅的問題。所以人在生病的時候,惡鬼妖魔來擾亂,這個經上講一生一向行善的人都很難避免,何況造惡的!善因善果,惡因惡報,決定不差,果報之現前,就在緣具不具足。緣具足,果報就現前了。所以我們送往生實在講是幫助一個人作佛,我們一生當中是行善,還有什麼樣的善事,能夠送人去作佛這一樁善事大?沒有比這個更大的。所以在臨危之人,你能夠全心全力去照顧他,時時刻刻提醒他,這就是跟這一些無數的惡鬼惡神作戰,一定要能戰勝他,這個亡者順順利利往生,得到佛接引。即使造作五逆十惡的人,如果遇到這樣的增上緣,他也能往生。

  我想諸位看《淨土聖賢錄》、《往生傳》,都知道唐朝張善和的故事。張善和是個殺牛的屠戶,一生不知道殺了多少牛,造多少惡業,所以臨命終的時候,他看到很多牛頭人來跟他討命,這在佛法裡面講地獄相現前,他叫救命。他的緣好,正好有一個出家人從他門口過,聽到裡面喊救命,這個出家人到裡面看看怎麼回事情?他才說出好多牛頭人,說要命、索命。這個出家師父就給他點了一把香,送給他叫他拿在手上,趕緊念阿彌陀佛。他為了要救命,就大聲念阿彌陀佛,念了十幾聲,他給人家說,「牛頭人不見,都走了,阿彌陀佛來了」,他往生了。你才曉得是造惡業不要緊,臨終那一念遇緣殊勝,張善和運氣不錯,遇到善知識,他要遇不到這個人,決定墮三惡道,決定墮地獄。地獄罪受滿之後,那也要變牛去還命,你殺一頭牛你就要償一次命,你一生殺多少牛,要償多少次命。

  殺牛如是,諸位要曉得,殺害任何眾生都要償命的,再小的動物還是要償命,你怎麼能免得了?你殺一隻蚊蟲、殺一隻螞蟻都要償命,你千萬不要以為這是害蟲,牠有生命,牠也是眾生做了惡事,投胎落在這一道,變成這麼一個形狀。我們在六道輪迴裡頭,也常常幹這些事情,這一生得人身,怎麼曉得我們人身失掉之後,得什麼樣的身形?所以得到這個身形之後,可不能驕傲,可不能仗著這個身形的勢力,去殘害一切小動物,轉眼之後你就變成牠們的身,你也會遭受別人來傷害你,因緣果報,絲毫不爽。再看底下這段經文:

  【世尊。如是閻浮提男子女人臨命終時。神識惛昧。不辯善惡。乃至眼耳。更無見聞。】

  這是臨命終的時候,我們稱它為彌留時候的狀況,時間很短。確確實實他惛昧無知,他對於家親眷屬往往不認識,記憶力完全消失了,這是極其危險的狀態,這時候相當麻煩。唯有神智清楚的人好幫助,神智一不清楚,這個事情就麻煩了。一個人在臨終遇到這個狀況,縱然遇到善知識也無可奈何,這是業障很重,我們要記住《地藏經》的教訓,他完全要依靠別人幫助了。現在還有一些人命還沒終,福報還沒享盡,現代人所說的老人痴呆症,就是這個狀況。這裡面就是他還不是臨命終時,『神識惛昧,不辯善惡,乃至眼耳,更無見聞』,老人痴呆症。看他的福報,福報要大,可能在這種狀況裡面十年、八年,他有一口氣在,還會呼吸,但是人事不醒,家裡面最歡喜的人、最疼愛的人都不認識,每一天二十四小時處在昏迷的狀態。這種人可憐,求生不得求死不能,死了之後一定是被業力牽引,不會在好道,決定墮惡道。我們有沒有能力保證自己,將來不會有這種現象?誰也不敢保證。我們今天看到這些狀況,自己要有高度的警覺心,佛在此地教給我們方法,我們要記住。

  【是諸眷屬。當須設大供養。轉讀尊經。念佛菩薩名號。如是善緣。能令亡者。離諸惡道。諸魔鬼神。悉皆退散。】

  這裡頭關鍵就是『大供養』,家親眷屬肯不肯做?有許多得老人痴呆症的,實在講都是大富長者,富貴人家。他的家親眷屬忙著去爭財產,誰還給他做大供養?死活沒有人問,想盡方法去奪財產,這個人就可憐,就到三惡道去了。家親眷屬如果真的是個聰明人、明理的人想救他,那就要把他所有的財產拿出來修大供養,像前面所講的婆羅門女、光目女,為救母親把自己的房地產統統賣掉之後來做供養。今天這個世間到哪裡找這個孝順兒孫?你要找不到,又找不到一個可靠朋友信託,危險!危險到極處,那怎麼辦?不如現在就修大供養,經上講你活的時候修,分分利益你自己得,你才能避免晚年得這樣的病苦,現在要覺悟要真覺悟,兒女靠不住,朋友也靠不住,什麼樣的親人到後邊他都會變卦,沒有可靠的,真正靠得住的是自己。趁著自己還在健康的時候,明瞭事實真相,我們要認真去修大供養,全心全力的供養。

  供養要怎麼個修法,這要有智慧,要親近善知識。修行無論是顯教、密教,宗門、教下,在家、出家,第一先決條件要明理,對於佛所講的宇宙人生的大道理,不能不明白,十法界依正莊嚴的現象不能不清楚。你明白清楚了,你就曉得大供養應該怎樣修。如果在我們現前具體而言,它基本的原理原則,是如何幫助一切眾生破迷開悟,這個供養就大了。如何幫助一切眾生離苦得樂。離苦是離三惡道、離六道輪迴、離十法界,這是離苦;得樂,真正之樂是往生西方極樂世界。諸位你就能明白,今天居士林、淨宗學會是修大供養,每一天有兩個小時講經,這是大供養,幫助一切眾生破迷開悟;念佛堂現在每天十二個小時念佛,幫助人離苦得樂,這是大供養。李居士發心希望能做一個長遠的大供養,建彌陀村,收容十方真正發心念佛求生淨土的人,給他具足念佛的條件,這是大供養。其餘的這一切善事,我們見到了不能不做,也要全心全力去做,也是屬於大供養。如同目前國內的這些災難,長江的氾濫,東北嫩江、松花江的氾濫,造成極重的災害,我們聽到了,全心全力的修供養來救災。不能說這個供養大概是小供養,不是的,這個供養也是大供養。

  佛家常講「佛不度無緣之人」,佛要幫助一切眾生破迷開悟、離苦得樂,首先要布施結緣。我們跟這一切眾生結了法緣、結了善緣,將來因緣成熟,他就很歡喜接受佛法,所以財布施是佛度眾生的先決條件。佛的四攝法第一條就是布施,其次愛語、利行、同事,捨財修福,只要肯捨,財富源源不斷而來,所以財決定不能夠吝惜,有財要懂得施。歡喜布施,這個人就有福了,這個人決定不會缺乏財富,愈施愈多,愈多愈要施。最近這一年東南亞經濟蕭條,人民生活困苦,收入大幅度的減少,房地產跌了一倍都不止,我們出門看到許許多多建築都停工,房屋賣不出去。可是我們再看看居士林,居士林的收入也受影響,信徒們收入少了,捐助相對的也減少。可是我們從《華嚴經》開講以來,這個念佛堂開辦,現在李木源居士告訴我,不但我們的收入比過去沒有減少,還有增加,居士林興旺的現象,許多人告訴我,這是過去所沒有見到的。為什麼?布施,愈施愈多,佛在經上講的這些話,我們在這個地方親眼看見了。你施財,財源源不斷而來;你施法,你決定增長聰明智慧;你施無畏,一定得健康長壽。整個佛法要把它歸納起來,就是一個「布施」。

  布施裡頭,財布施、法布施、無畏布施,我們所希望的得財富、得聰明、得健康長壽,你不修因,你怎麼會得果報?你只要肯修因,決定得善果,這正是佛家所講「佛氏門中有求必應」。我深深希望,全世界各個地區念佛的同修們,希望大家到此地來參學,佛在經上所說的,我在講堂上所講的,講不清楚、講不明白,你聽了很難體會,必須到此地來親身經歷,你才體會得到,佛法的教訓真實不虛。才能夠增長你的信心,增長你的願心,使你充分相信,依教奉行,你的前途是一片光明。遇到再大的艱難、再大的災難,你能夠很安穩的度過,你決定不會失去清淨自在,這是我們學佛現前所得到的利益。現前能得這樣殊勝的利益,往後的利益更是無量無邊。現前佛家常講「花報」,將來是「果報」,果報必定往生極樂世界,那是無比的殊勝。所以大供養要懂得,要趕緊修,不能遲緩,機會失掉之後再遇到不容易,真正有智慧、有福德的人,沒有別的,他能夠明瞭機會、能夠抓住機會,成就他無量無邊的智慧福德。

  『轉讀尊經』,這就是讀誦大乘,天天要讀才不至於迷惑,才不至於為外面境界所動搖。讀經就是聽佛菩薩教誨,『念佛菩薩名號』,這就是持名念佛。修行裡面最殊勝、最穩當、最快速、最有效果的一個方法,佛在經上告訴我們,「一心稱念,阿彌陀佛」。你要懂得一心稱念,你就得清淨心,清淨心生智慧,心不清淨就生煩惱,煩惱就造作惡業,心清淨生智慧,智慧才能造一切善業。這是佛在經上給我們提示的幾種方法,這幾種方法裡面的境界都非常廣大,『如是善緣,能令亡者,離諸惡道』,修這麼大的福報,這是修福。前面經上講過,幫他修福他的這些眷屬們,所得的功德七分之六,亡者只得七分之一。確確實實能夠幫助他離惡道,為什麼?他臨終神智惛昧、不醒人事,決定墮惡道。這時候我們助念也幫不上忙,助念必須要神智清醒,那是可以往生。這種情形之下助念都幫不上忙,他不醒人事,你幫他助念,他也不會跟到你念佛,他也不知道佛是什麼,這是非常可憐的時候,死了之後往哪一道,這是關鍵的時刻。

  如果他的家親眷屬要沒有慈悲心、沒有智慧,那他就非常可憐。家親眷屬真正能孝順、能慈悲,能夠明理,一定要這樣子做,他可以脫離惡道,可以生三善道。臨終這一些冤親債主、這些鬼神,因為他有這麼大的福,這些鬼神暫時也不來干擾他,也只退避。但是雖是退避,並不就是了事,沒了事,他等待下一次機會,等待你什麼時候糊塗沒人幫忙的時候,他就又來了。所以諸位要曉得,跟一切眾生結的怨沒完沒了,誰肯輕易饒過你?明白這個道理之後,決定不跟一切眾生結冤仇。我們在世間遇到有一些人,對我們印象很不好,看不順眼的,過去的冤家,他惡意的毀謗,甚至於陷害,我們要如何來對待?要以真誠恭敬來對待,我們要以懺悔心來對待,決定不能有一念報復的心理。你有一念報復的心理,這個結結得更牢,生生世世報來報去,沒完沒了。不如完全接受毫無怨言,對這些惡人不但沒有惡意,我們還有敬意,這個結化解了,這筆帳就消了,一筆勾消,好事!印光大師在《文鈔》裡教給我們「做還債想」,事情就沒有了。不跟任何人結冤仇,我們要學著「以德報德,以德報怨」,我們在菩提道上就減少許許多多的障礙,即使我們在世間從事種種事業,也會減少一些阻礙,你成功的機會就多了。一定要明白這個道理,要知道怎麼去做人。再看下面經文:

  【世尊。一切眾生臨命終時。若得聞一佛名。一菩薩名。或大乘經典。一句一偈。我觀如是輩人。除五無間殺害之罪。小小惡業。合墮惡趣者。尋即解脫。】

  這一段經文告訴我們修善之可貴,即使小善都難得,何況是大善?關鍵的時候,在臨命終的時候,『臨命終若得聞一佛名,一菩薩名』,這一定要臨終的人神智很清楚,這才能辦得到。臨命終的時候神智清楚,清清楚楚、明明白白,如果有善知識在旁邊幫助他,我們可以肯定,他決定不會墮三惡道。諸位要曉得,墮三惡道的人都是糊裡糊塗去的,哪有一個人很清楚、很明白的人去作餓鬼、作畜生,沒這個道理的?我們要想著臨終之人清醒的狀態少,不多見,十之八九都是人事不醒,糊裡糊塗,你說這個多可怕!凡是臨終神智清醒的人,即使造作惡業,他的心地還是很善,造作惡業是他無知,他不知道那是造惡業,殺生吃肉,他覺得殺生吃肉是很正常的,他沒有感覺得那是惡業,可是這個人心地還是滿好的,這是我們細心觀察,面面觀察到。如果這個人心不善,常常想害人,奪取別人的財物,盡幹這一些損人利己的事情,這樣的人臨命終時,多半都是迷惑顛倒。一生仗勢欺人,甚至老年的時候患痴呆症,記憶力完全消失,人事不醒,一口氣不斷,這樣躺在床上十年、八年,在這個時代我們看到很多。所以修善就非常重要了。

  這一段我們要記住,這是助念理論上的依據,人在臨終的時候,如果我們遇到,我們怎樣去幫助他,臨終的時候,關鍵的時刻時間很短,要有最有效果的方法。無論他一生學佛,或者不學佛,甚至於反對佛的、毀謗佛的都不在乎,臨命終時他重病躺在床上,他做不了主,我們作主,我們念阿彌陀佛讓他聽,不聽他也要聽,給他種善根。而且要勸導他,絕大多數在臨終的時候,一生不信佛,到臨終也許他會相信,這時候提醒他、告訴他念佛的好處。他在這個時候能夠聽到,一菩薩名、一佛名,這時候以佛菩薩名號是最有利益。『大乘經典,一句一偈』,「一句一偈」就不必去找哪個經,在這關鍵的時候放下萬緣,一心念佛求生淨土,無論什麼境界現前,你要是給他一句經文,「凡所有相,皆是虛妄」,一概都不要理他,斬釘截鐵的告訴他,一絲毫的疑惑都沒有,才是真正幫助他。縱然他一生當中造極重的罪業,因為這個善緣,他那個罪業,罪報不會現前。

  所以鬼王說,『我觀如是輩人,除五無間殺害之罪』,這個罪沒有法子,為什麼?這個罪太重了,五無間是殺父親、殺母親、殺阿羅漢、出佛身血、破和合僧,這個罪太重了。他說除五無間殺害罪,鬼王幫不上忙。但是我們清楚,即使造作五無間罪業,臨終如果神智清楚,能夠懺悔念佛還是能往生,經上有例子。《觀無量壽佛經》告訴我們,阿闍世王他就是造作五無間殺害之罪,他在臨命終時懺悔,念佛也往生;釋迦牟尼佛告訴我們,他往生的品位很高,上品中生。所以我們對於造罪業的人也不敢輕視他,說不定他往生品位還比我們高,不可以輕視。只要在沒有死之前都有救,到最後臨終一口氣沒斷還有救,那一口氣斷了就沒法子,那就沒救了。像前面講家親眷屬給他修大布施,也只能度他,最高最高的能度他到忉利天,他不能往生、不能出三界。一口氣沒斷的時候,可以幫助他往生,勸他真正相信、真正懺悔,真正念佛求願往生,沒有一個不得度的,所以淨宗法門不可思議。一生造小小的惡業,『合墮惡趣者』,墮畜生、墮餓鬼、墮小地獄的,這些罪業你修這些善的時候『尋即解脫』,「尋」是時間很短。所以聞佛名的功德,不可思議,這是念佛家常講「佛號功德,不可思議」。請看下文:

  【佛告主命鬼王。汝大慈故。能發如是大願。於生死中。護諸眾生。】

  這是佛對主命鬼王的讚歎。『大慈』,跟佛大慈悲護念一切眾生沒有兩樣,他又有這麼大的一個願望,在生死當中護念一切眾生,跟菩薩的悲願沒有兩樣。所以這些鬼王都是菩薩化現在其中,在這一道裡面應以鬼王身得度者,即現鬼王身而為說法,確確實實他們不是凡人。

  【若未來世中。有男子女人。至生死時。汝莫退是願。總令解脫。永得安樂。】

  這幾句話是釋迦牟尼佛勸勉他,勸他慈悲弘願不要退心,這勸勉的話非常重要。因為愈是在末法,眾生造的惡業愈多,造罪業愈深愈重愈廣,這種狀況,唯恐鬼神看了退心,所以這個囑咐叮嚀非常重要。我們讀經明瞭這些狀況也要發願,盡心盡力幫助一切眾生斷惡修善,這樣作法也就間接幫助這些鬼王生歡喜心,堅定他們的信願,不至於退心。眾生雖然造的惡業很多,還有一些人行善,糊塗人雖然多,但是還有一些明白人,這個對於鬼王是一種安慰。請看經文:

  【鬼王白佛言。願不有慮。我畢是形。念念擁護閻浮眾生。生時死時。俱得安樂。】

  鬼王是菩薩示現,不是凡夫,他是發願來度眾生的。聽了釋迦牟尼佛對他讚歎勸勉,他接受佛的教誨,對佛說請佛不要顧慮,『願不有慮,我畢是形』,「畢是形」就是我們講的盡形壽。『念念擁護閻浮眾生』,他現這個身,現鬼王的身分從事於這一個事業,這個事業就是護念世間一切眾生生死事實,希望在生死關頭的時候,都能夠得到安樂。

  【但願諸眾生。於生死時。信受我語。無不解脫。獲大利益。】

  這是主命鬼王對於生死眾生的期望,我們在生死的時候,要記住鬼王的話,在這時候一定要斷惡修善。真正明白了,在生之時要懂得修大供養、大布施,這個鬼王就生大歡喜心,全心全力的擁護你,你決定不會墮三惡道。註解裡面青蓮法師引經來說明,他這裡引了三段,三段意思都好。第一段《世記經》裡面佛說,「一切男子女人,初始生時,皆有鬼神,隨逐擁護。若其死時,彼守護鬼,攝其精氣,其人則死」。「故」,是因為這個緣故,主命鬼王「願人生時死時,慎勿殺害,應修善緣」,這個要緊,這決定不是迷信。第二段引《大集經》云,「若修慈者,當捨身命時」,捨身命就是臨終的時候,「見十方佛,手摩其頂,蒙手觸故,心安快樂,尋得往生清淨佛土」,這是臨終念佛。在生的時候有慈悲心,慈悲心就是能捨,歡喜布施供養,福慧雙修,臨終見佛。

  末後引用蓮池大師一段開示,話雖然只有兩句,很要緊,「故雲棲有祭先不宜殺生,以資冥福」,這一句話是蓮池大師說的。祭祀先人、祭祀祖先不可以殺生,你祭祀先人、祭祀祖先殺生,殺生的殺業這個帳算在祖先的頭上,為什麼?為他殺的,不祭祀就不殺了,為他殺的,所以這是加重祖先的罪業,這叫大不孝。可是這個殺業跟前面功德一樣,你不要以為我祭祀祖先,這個殺業他背了,我沒有事情,你就錯了。這個殺業七分,你殺生的人六分,祖先只一分,同樣一個道理,你要曉得。你就嫁禍於人,他沒有叫你殺,你為他殺,所以這個殺業責任,自己還要承擔六分,祖先只承擔一分,存亡都不利。蓮池大師也是再來人,他知道這些事實真相。我們再看下面這一段經文,科題上「如來發本」,就說明這個事實真相:

  【爾時佛告地藏菩薩。】

  告地藏菩薩,實際上是告訴我們大家。

  【是大鬼王主命者。】

  這個主命鬼王。

  【已曾經百千生。作大鬼王。於生死中。擁護眾生。】

  這鬼王慈悲到了極處。

  【是大士。慈悲願故。現大鬼身。實非鬼也。】

  他是菩薩,法身大士,他不是真的鬼,真正的鬼哪有這麼好心!菩薩示現鬼身,來主持一切眾生生時死時之事,我們要了解這些事實真相。青蓮大師在註解裡面,一百三十一面第一行從當中,他說一個故事,他說「昔生公說法虎丘」,這是道生法師,我想你們都很熟悉,很多人從蘇州來都看過虎丘,「生公說法,頑石點頭」,大家都會去看看這些古蹟。他說生公有一次說法,看到一個鬼,一個鬼現身天天來聽法。生公就跟他講:你現在是鬼,為什麼不投生到人道來?生公勸這個鬼投生到人道來。鬼以詩答覆他:「作鬼經今五百秋」,說明他作鬼現在做了五百年,「也無煩惱也無愁」,他作鬼做得沒有煩惱、沒有愁,「生公勸我為人去,只恐為人不到頭」,他還是作鬼好,鬼聽經他也開悟。所以主命鬼王,這是閻羅天子裡面的大鬼王,管人生死大事,這是菩薩化身來的,不是鬼。後面佛還有一段話,我們把它念過去:

  【卻後過一百七十劫當得成佛。號曰無相如來。劫名安樂。世界名淨住。其佛壽命不可計劫。】

  這是佛在此地授記,說明主命大鬼王將來他成佛,他現在是以鬼王的身分在行菩薩道,在修六度法、在行菩薩道。所以行菩薩道各種不同的身分,各種不同的行業,就在你現前生活當中,現前工作當中去修學,這主命鬼王也給我們做了一個很好的示範。好,今天就講到此地。