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佛說大乘無量壽莊嚴清淨平等覺經講記
(十方佛讚第二十三)

淨空法師講述

十方佛讚第二十三

 

彌陀在因地發願,願自己成佛之后十方諸佛都讚歎。這是四十八願的第十七願。這一品經文就是第十七願的成就。為什麼要求一切諸佛都讚歎,一定有很深的道理。彌陀的弘願如果沒有十方一切諸佛讚揚,他的願就不能圓滿。他的願望是幫助一切眾生平等成佛,這個願力實在太偉大。一切諸佛都未曾想到這一樁事。這樣偉大的願力怎樣能達到?他建立西方極樂世界,幫助十方世界一切眾生,在一生中圓滿成佛;十方眾生怎麼知道這樁事?怎樣往生極樂世界?沒有人大力宣傳、推薦、介紹,彌陀雖然有這麼好的設施,大家不曉得也是枉然。沒有諸佛來介紹,大家未必能相信。

 

修行證果是有次第的,斷惑證真也有難易差別,那裡能平等成佛。這話說起來沒人相信。菩薩來說未必能取信於大眾,所以必須諸佛來介紹。蕅益大師在《要解》裡,把六方佛讚判為「流通分」,就是這個道理。唯佛與佛才有這個能力,才有資格跟大家介紹念佛法門。彌陀在因地就想像到這樁事情很難,必須十方諸佛同聲讚歎。此願果然兌現。

 

復次阿難。東方恆河沙數世界。

 

這是比喻,舉東方佛剎說明,數量數之不盡,說之不盡。

 

一一界中如恆沙佛。

 

每一個世界裡有恆河沙數那麼多的諸佛。

 

各出廣長舌相。

 

『廣長舌』在此是形容遍法界的宣揚。

 

放無量光。

 

『光』是智慧。沒有真實的智慧,對於念佛成佛的法門不能信受,當然更不能宣揚。必須有真實智慧、善巧方便。

 

說誠實言。稱讚無量壽佛。不可思議功德。

 

這一句經文跟小本《阿彌陀經》上的經文完全相同。小本說的「稱讚不可思議功德,一切諸佛所護念經」,意思完全相同。諸佛怎樣讚歎,怎樣宣揚,怎樣勸告大眾求生淨土?就是為大家講解《無量壽經》,講解《阿彌陀經》、《觀無量壽佛經》。這三經是專介紹西方極樂世界,稱讚無量壽佛。我們特別要記住這一句『說誠實言』。經裡講的話句句真實,沒有一句誇張。

 

我們想對於西方極樂世界有一點認識,就讀誦本經。西方世界「依正莊嚴」全在此經中,本經實在有不可思議的功德,念到心地清淨,信心清淨,就有感通。西方極樂世界會展現在我們面前,親眼見到,親耳聽到彌陀與菩薩們說法。不可思議!古時候有,佛講本經的時候,阿難與大眾見到;佛講《觀無量壽佛經》時,韋提希夫人與五百宮女也見到;一千年之后佛法傳到中國來,慧遠大師一生中見過三次,這不是假的。

 

南西北方。恆沙世界。諸佛稱讚。亦復如是。

 

南方、西方、北方就跟東方一樣,也有數不盡的諸佛世界。每一個世界裡有恆河沙數諸佛,跟東方的情形相同,也是出廣長舌,說誠實言,放無量光,稱讚彌陀不可思議的功德。

 

四維上下。恆沙世界。諸佛稱讚。亦復如是。

 

『四維』是指東南、西南、東北、西北四角。加上四方,稱為八方;再加上方、下方,合起來就是十方。《阿彌陀經》的本文也是十方,玄奘大師的譯本就是十方。鳩摩羅什翻譯的簡單,只譯了六方,把四維省掉。雖然在文字上省略,意思上是圓滿的。此處述說十方諸佛讚歎。這一段經文含義非常深遠,決定不能輕易看過。因為查遍《大藏經》,一切經中從來沒有說十方一切諸佛稱讚的。一切諸佛都宣揚,一切諸佛都讚歎,這是什麼法門,值得每一尊佛都讚歎、宣揚,勸告大眾?豈不是明白的告訴我們,這部經是一切諸佛宣揚的第一經。

 

善導大師的話沒錯,他說:「如來所以興出世,唯說彌陀本願海」。這個「如來」是指十方三世一切諸佛如來示現成佛。「彌陀本願海」就是《無量壽經》;這一本經就是彌陀本願海。我們才真正明瞭黃念祖居士註解本經,引用古大德之說,「本經是如來正說,稱性極談」。《華嚴》稱性、《法華》稱性,而沒有達到極處;這部經稱性達到極處,是如來「正說」。其他一切經典,都是佛附帶說的,不是正說。正說唯獨此經,此乃經文所含深義。

 

如果我們參透、明白了,對於無量法門的選擇決定沒有疑惑,決定選擇念佛法門。以堅定的信心、清淨的信心修學,這一生中必定成就,圓滿彌陀度生的大願,也滿十方一切諸佛如來介紹、推薦、接引的弘願。從這一點觀察,一切經都沒有這部經殊勝。所以,讀這段經文一定要明白這個意義,經文裡的含義甚深甚廣最極精妙。底下也透出這個意思來。

 

何以故。

 

為什麼十方諸佛都讚歎?

 

欲令他方所有眾生。聞彼佛名。發清淨心。憶念受持。歸依供養。

 

這是佛為一切眾生宣揚《淨土三經》,勸大眾「持名念佛」求生淨土的深義,也就是佛說這部經目的之所在,希望十方世界「所有眾生」平等成佛。此地講的「眾生」包括九法界的有情,上自等覺菩薩,下至阿鼻地獄,平等得度,平等成佛。這不可思議!彌陀度生善巧方便,實在是一切法門都不能相比的。方法就是執持一句「阿彌陀佛」名號。小本《阿彌陀經》說「執持名號」;本經講「一向專念」。一向專念就是執持名號。這個方法多簡單!最簡單的方法就是最殊勝的方法,最神奇不可思議的方法。等覺菩薩要想到西方極樂世界成佛,也要用執持名號的方法。三惡道眾生想往生成佛,也用執持名號。所以,名號功德不可思議。

 

『聞彼佛名』。「名」是指名號。名號所含的內容就是本經;名號功德就在《無量壽經》。《無量壽經》就是一句名號的註解。要曉得名號功德,就熟讀《無量壽經》。在此特別加一句「名號功德」,使大眾不至於誤會。因為在台灣聽佛名號的人太多了,可能二千萬人都聽到了;問任何一個人知不知道「阿彌陀佛」,不是佛教徒也會點頭,表示知道或聽說過。雖然聽到名號,而不知道名號功德,清淨心生不起來。『發清淨心』。「清淨心」就是菩提心,就是求生淨土的心。這一句就是三輩往生裡講的「發菩提心」。因為那邊是淨土,求生淨土的心就是清淨心。「土淨心淨,心淨土淨」。

 

『憶念受持,歸依供養』,就是三輩往生中講的「發菩提心,一向專念」。不明瞭名號功德,這個心生不起來,這一句名號念不下去,經也念不下去。有很多同修跟我講,他很喜歡往生,也很喜歡《無量壽經》,就是念不下去,念了一半就打瞌睡。念佛名號也是如此,名號也念不下去。他問我,這是什麼原因?如果含糊籠統的說,即是業障很重。其實業障重是一樁事,另外是他不曉得名號的功德。如果真正知道名號功德,多知道一點西方極樂世界依正莊嚴,信願的心自然就生起來。這個困難是可以克服的。因此,介紹就非常重要。怎麼介紹?

 

要把西方世界的理事、因果、依正莊嚴,一樁一樁講得清楚明白才行,大家聽了才會相信。一聽就相信,這個人善根很深。善根差一點的人,縱然講得很詳細;他會問,你去過沒有?你沒去過,怎麼知道講的是真的。他會說,經上說的都在騙人。遇到這樣的人,就不要跟他講經,不要講理論,也不要講西方極樂世界依正莊嚴。因為他不能接受。要跟他講一些往生人的事例,愈近的愈好,大家親眼看到的,你不能不信。從這個地方他才能建立信心。看到這一位、那一位都是念佛,站著走的、坐著走的;我們有這個本事嗎?有了信心之后再跟他講理,他才容易接受。

 

佛講經常常用這個方法。先講「果報」,果報看得到;再說「因緣」。因、緣、果,先講果,然后講因緣。這是接引眾生的一種善巧,尤其中年以上的人,年歲大,自己感覺在世的時間愈來愈少。對他來說,勸他念佛修淨土,最有效果的就是講故事。我們親眼看到的,最真實;親耳聽到的,是很近的,都不是假的。用這種方法使他覺悟,使他在晚年充滿希望,不至於在晚年等死。

 

退休之后的日子不好過。我遇到很多退休的老人,問他最近怎麼樣?「坐吃等死!」多悲哀。如果他知道西方極樂世界這樣圓滿殊勝莊嚴,而且往生人人有分,則前途充滿光明;他晚年一切放下,專心念佛,有真正的樂趣。真正一心念佛,身心清淨,百病不生。不生病,身體、精神愈來愈好,是現在得的「花報」;將來「果報」無比的殊勝。所以,家有老人,一定要勸他念佛,要觀察、了解他的根性,用什麼方法。不迷信的人,就跟他講理論;一味執著理論的人,就跟他講故事,善巧方便,讓他接受。這是作晚輩的真正孝順。

 

「憶念受持,歸依供養」。發心之后最要緊的就是「修行」,這八個字就是教我們怎樣修行。大勢至菩薩在《念佛圓通章》教我們「憶佛念佛,現前當來,必定見佛」。「憶」是心裡想。想彌陀本願功德。彌陀本願功德就是第六品四十八願。所以,四十八願要念得很熟,心裡有念頭,就想彌陀本願。想久了,彌陀本願就變成自己的本願,我們的心願跟阿彌陀佛相同。這是往生西方極樂世界的保證。這個世間所謂「同志」,志同道合一定集合在一起。憑什麼往生?憑我們的心願跟佛相同。常常憶念彌陀本願功德,常常思想西方極樂世界的莊嚴,這是最健康的思想。學佛的人首先要有健康的思想,才有健康的身體。

 

胡思亂想是一切疾病的根源。如果覺得身體不好,自己就要覺悟,身體為什麼不好?一定是胡思亂想。是非人我、五欲六塵都不要想;那是不健康的。學佛的人應當把這些念頭全部放下,想阿彌陀佛、念阿彌陀佛就對了。這個世間怎麼親愛的人,怎麼喜歡的東西都是假的。想這些是妄想,是傻想,假的,帶不去的。這些妄念,現在給我們帶來痛苦、煩惱、疾病;將來帶來的是六道輪迴,受這種罪。誰安排的?誰叫我們受的?就是胡思亂想,讓自己受的。自作自受,不能怪人。

 

「受」是接受。佛在經典裡講的理論、方法、境界,我們完全接受,絲毫不懷疑。「接受」就是把它做到。「持」是保持。一定要把經典變成自己的生活行持;自己的生活行持就是《無量壽經》。《無量壽經》最大的功德利益就在此。它是一切諸佛所宣揚的,是如來度生的第一法門。看起來很淺顯,實在是淺人看得淺,深人看得深,妙就妙在此。本經比《阿彌陀經》還要殊勝。

 

《阿彌陀經》的經文看起來很淺,也是淺人看得淺,深人看得深。但是《阿彌陀經》說得太簡單,對我們日常生活修行實在不夠。本經說得詳細、圓滿。所以,按照《阿彌陀經》修行,印光大師開示,一定要用《安士全書》、《感應篇》、《了凡四訓》作助修,用這三樣幫助自己「斷惡修善」正助雙修。但在本經正助皆備,專門講「業因果報」的是三十三品到三十七品,其他幾乎每一品都附帶說,不需要再藉《了凡四訓》、《感應篇》等書,這一部經就夠了。《阿彌陀經》還要加上三個附本才行,否則修行不曉得從那兒下手。所以,這部經比《阿彌陀經》更殊勝。

 

「歸」是回頭;「依」是依靠。我們從一切世間法、出世間法回頭,專依《無量壽經》。平常講「皈依」是按照通途法門而說,皈依佛、皈依法、皈依僧。六祖大師怕后人聽到佛、法、僧起誤會。一聽到佛,就想到佛像;聽到法就想到經典;聽到僧就想到出家人。這完全是著相;著相就見不到性。真正修行人一定要「離一切相」,才能「見一切性」。所以,他不講佛、法、僧。他講皈依覺、正、淨,就是防止我們著相,使我們知道三寶的真正意義是覺、正、淨。其反面是迷、邪、染。凡夫那一個不迷?全都迷惑顛倒。那一個不邪?起心動念都是邪念。妄想就是邪念,沒有一個念頭是正念。貪瞋癡慢是染污,七情五欲皆是染。

 

佛教我們從迷惑顛倒回頭,依「覺而不迷」;從邪知邪見回頭,依佛知佛見,是「正知正見」;從一切煩惱、染污回頭,依清淨心,是「淨而不染」。「大覺」、「正知」、「真淨」,是自性的三德。恢復了自性,明心見性,見性成佛。所以,十方諸佛讚歎這是真正的皈依處,念佛法門殊勝到了極處。我們「皈依覺、皈依正、皈依淨」,覺、正、淨的標準在那裡?說得容易,真正去做,往往摸不著邊際,不曉得從那裡做起。講皈依佛、法、僧,更是虛無縹緲;講覺、正、淨,稍微踏實一點,但還是不知道從那裡下手。

 

念佛法門,十方一切諸佛讚歎得有道理,因為三皈依真正落實。從無量諸佛如來,我們皈依一尊阿彌陀佛,是「皈依佛」落實。我們明白了,從無量的經典法門中,皈依《無量壽經》,是「皈依法」。佛與法都落實了。「皈依僧」,本經一開頭講聖賢僧,觀音、勢至、文殊、普賢都是發願求生淨土的,是我們的榜樣。依靠他們的智慧、經驗,依靠他們的選擇,我們也選擇這個法門,跟他們作同參道友。這樣「三皈」都落實了。

 

「一切供養中,法供養為最」。我們想供養諸佛如來,供養諸大菩薩,用什麼供養?「真正的修行」,供養諸佛菩薩就夠了。我們供養一切眾生,怎麼供養?把這個殊勝圓滿的法門,盡心盡力宣揚,推薦、介紹給一切大眾,這是普遍供養一切眾生,所謂「上求下化」。「十方一切諸佛如來,說誠實言,稱讚無量壽佛不可思議功德」,這段經文用意之所在,就是這個意思。開經偈裡說,「願解如來真實義」,如來真實義就是這個意思。所以,這一品就是「願解如來真實義」的解釋,意義還是說不盡。下面經文講「真實功德」。

 

乃至能發一念淨信。所有善根。至心迴向。願生彼國。隨願皆生。得不退轉。乃至無上正等菩提。

 

前一段專說皈依淨土,皈依本經的修學功德。底下這一段,範圍非常深廣。不一定指本經,只要『能發一念淨信』,將『所有善根,至心迴向』,也能往生,就是三輩往生末后一段「一心三輩」。這才顯示《無量壽經》圓滿到極處,真是古大德所講的「圓中之圓,專中之專」。前一段是講「專中之專」,后面這一段講的是「圓中之圓」。不管修學那一個法門,無論依照那一部經典修學,只要對阿彌陀佛,對極樂世界有「一念淨信」,就是求生西方的條件。

 

印度馬鳴、龍樹菩薩不是專修的。中國永明禪師到晚年專修淨土,以前他是學禪的。禪宗還有一位徹悟禪師,《徹悟禪師語錄》完全勸人念佛。近代虛雲老和尚學禪宗,沒有發願求生淨土,他在最后的開示錄裡,幾乎百分之九十的開示,都勸大家念佛求生淨土。他自己與彌勒菩薩有緣,求生兜率天,親近彌勒菩薩。這就說明無論修學那一宗,包括密宗,無論用什麼法門,參禪也好,持戒也好,念佛也好,誦經也好,禮佛也好,只要發「一念淨信」,將一生所修的善根「至心迴向」,就是真心迴向求生西方,沒有一個不往生的,阿彌陀佛一樣來接引。念佛法門廣大無邊,專與不專都能往生。

 

如果不是專修念佛法門,關鍵就在「一念淨信」。「一念」就是一心。「一心」具十法界,所以一心確實是一切觀法的實體。佛法裡稱「真心」,也稱「自性」,也稱「真如」,又稱「佛性」。由此可知,修學任何法門,一定要達到這樣的功夫,跟《阿彌陀經》上講的沒有兩樣。最低的功夫稱「功夫成片」,就是念佛功夫已經得力,可以把妄想、煩惱伏住。持戒,念咒,或者誦經有這個能力,把自己的妄想、煩惱伏住。妄想、煩惱沒斷,但是不起作用。如果一天到晚胡思亂想,決定不能成功。不但不專修念佛法門不能成就,即使專修也不能成就。這一點諸位要記住,千萬不能錯會了意思。

 

只要有妄想執著,有是非人我,決定是往生的障礙,因為心不清淨。修學其他法門,功夫還要高一層才行,才真正有把握。高一層就是「事一心不亂」。功夫真正到事一心不亂,要發願迴向往生,確實沒有問題。因為淨宗法門真正不可思議之處,是不依自力,完全靠佛力。迴向就是仰賴佛力。由此可知,這樣的迴向,絕對不是凡夫能想像的。我們沒有辦法想像「迴向」的功德、力量。不但凡夫想不到,一般聖人也想不到,所以稱之為「難信之法」、「無上迴向」。

 

《華嚴經》上,善財童子參訪的五十三位善知識,雖然大家修的法門不同,依靠的經論不同,他們必然都是「一念淨信,所有善根,至心迴向,願生彼國」。文殊菩薩求生西方,普賢菩薩求生西方,善財童子求生西方,五十三位善知識沒有一位不是求生西方。如果不求生西方極樂世界,決定不會列在《華嚴經》上,這才是十大願王導歸極樂。由《華嚴》顯示念佛法門真正不可思議。佛在此告訴我們,『隨願皆生,得不退轉』。生西方極樂世界最大的好處就是「得不退轉」。不願往生西方極樂世界,菩薩修到「七地」還會退轉。這多難!一定要到「八地」才保住不退。八地稱「不動地」。

 

往生到西方極樂世界,即使是凡聖同居土下下品往生,也是「圓證三不退」。這就是西方極樂世界第一超勝之處,超越一切諸佛剎土。十方一切諸佛剎土沒有這種事情。因此,一切諸佛沒有不勸人求生西方極樂世界。往生西方極樂世界成佛容易,不退轉,不造罪。不生西方極樂世界必定退轉,必定有「隔陰之迷」。所以,修學進度非常緩慢,真是吃盡苦頭,不曉得到那一生、那一劫才能成就。這是事實真相,我們不能不警覺。『乃至無上正等菩提』是究竟的果報,一生中必定證圓教佛果。