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不可以少善根福德因緣,得生彼國


  下面經文,就是佛勸我們往生。這是本師苦口婆心。請看經文。

  「舍利弗,眾生聞者,應當發願,」

  這一句話是本師苦口婆心,勸我們應當發願。這個眾生聞者,就是這一切人有這個緣份,聽到釋迦牟尼佛說這一部經。我們今天有這個緣份,我們也是聞者之一。現在佛勸我們應當發願。發什麼願呢?要發願,

  「願生彼國」,為什麼?

  「所以者何?得與如是諸上善人,俱會一處。」

  好處就是在此地,像剛才跟大家講的彌勒菩薩,十方諸佛菩薩都在西方極樂世界,你只要能往生了,這些上善之人,諸佛與這些補處菩薩,你可以跟他們聚會在一起。跟他們在一起,你怎麼不開智慧呢?你怎麼不長學問呢?你怎麼不成佛道呢?所以說,這是本師迫切、苦口婆心勸勉我們,應當要發真正的大願,這個大願就是願生西方淨土,是發這個願。我們看應當這兩個字,才能夠深深體會到,釋迦牟尼佛對我們苦口叮嚀,惟恐我們聽了之後,像耳邊風一樣,聽過就算了,而沒有能夠從聽聞而生起信心,由信心生起往生的大願;由願力,我們認真地來修行。所以,本經這是以信、願、行為三資糧。所謂三資糧,就是往生西方極樂世界必須具備的三個條件。也可以說是往生的三要素,這是講到三資糧。那麼,這是我們要記住,信願行—淨土資糧。資,好像是資本、本錢;糧是講的道糧。在從前,出門旅行,身上總要帶一點錢,旅費,還得要帶糧食,因為,以前旅行不見得到處都有旅館可以住,都有飯店可以吃飯。如果遇不到旅館,遇不到飯店,你自己帶著有乾糧,所以才能夠維持,這個旅途上不至於有什麼飲食上的欠缺,所以要帶水,帶乾糧。那麼,在此地用這個比喻,如果,我們要往生西方極樂世界,那麼,上面這三個條件,缺一個都不行。所以,這個信願行,這三個條件一定要具足。

  何況,古大德常說:「臨終的往生,全仗願力。」完全依靠願力,願力實在是不可思議。那麼,從本經上來看,佛,首先是說西方極樂世界依正莊嚴,用意是勸信。到這一段文,這是勸我們發願。願,這個力,實在是不可思議。世出世間法,我們常講:「有願必成」。只要你這個願力不退轉,一定會滿願的。所以這個願力實實在在是不可思議。極樂世界,所以有這樣的莊嚴,大家想一想,還不是阿彌陀佛自己在因地裡頭,對世自在王所發的四十八願。所以,那個世界是阿彌陀佛願力所成的啊!當然,也是眾生淨業所感。眾生的淨業與阿彌陀佛願力集合而成西方世界依正莊嚴。

  普賢菩薩在行願品裡面說,他說,一個人到臨命終的時候,一切諸根皆悉敗壞。人到死了,沒有幾天,我們的眼、耳、鼻、舌、身,這個五根都爛掉了,都壞了。這個身體漸漸變成枯骨,骨頭變成灰,灰再化成泥土消失了,沒有了。所以,我們的身根是假的、是虛妄的、是幻有而不是真有。是無常,不是常常存在的啊!不是真金剛不壞身啊!身且無常,身外之物,那一樣你能保持得住呢?你的名聞利養,你在世間種種的地位,你的這個多大的這些財富,你的產業、你的眷屬,沒有一樣你能夠帶得走啊!到後來都要散掉的啊!這一點你要覺悟啊!菩薩給我們講:「唯有願王,不相捨離」這個願王,當然是指的十大願王。你要是能夠像普賢菩薩發這個十大願王,到你臨命終時,什麼都帶不走,願王跟著你。就像阿彌陀佛在因地裡面所發的這個四十八願,他生生世世沒有一樣東西會常跟著他的,唯有這四十八願;四十八願也是願王啊!生生世世不相捨離。所以,今天有極樂世界依正莊嚴的果報。由此證明,這個願力不可思議。願力是修行的先導啊!好比它在那裡引路,我們出外面去旅行,對於那個地方不太熟悉,我們請一個嚮導。願力彷彿是嚮導,導引著我們往前精進。那麼,極樂世界,不要說別人,等覺菩薩尚且發願往生,我們想一想,我們自己是什麼樣的人?等覺菩薩裡面,只要一提起來,那一個不知道,文殊、普賢?我們看看,文殊、普賢,他所發的願。普賢菩薩,有一首頌,這一首頌就是他發願往生的,他說:「願我臨欲命終時,盡除一切諸障礙;面見彼佛阿彌陀,即得往生安樂剎。」安樂剎就是西方極樂世界。文殊菩薩求生偈,求生西方極樂世界的偈子,與普賢菩薩,可以說完全相同,就是簡略了一點,它是五言頌:「願我命終時,盡除諸煩惱;面見阿彌陀,往生安樂剎。」那麼,我們看了這兩位大菩薩,這兩位都是等覺菩薩。他們發願求生西方極樂世界的話。我們自己想一想,我們是什麼樣的人?在道業上、在學問上、在德行上、在福報上,那一樣能夠比得上,文殊、普賢?文殊、普賢,尚且要求生西方極樂世界。我們如果還要麻木不仁,還要不願意求生西方極樂世界,那不是太愚昧了嗎?

  經文裡頭說,所以者何?這裡頭有兩點意思。第一:也許有人說,娑婆世界也是佛國嘛!何必捨此求彼呢?兜率內院,也是淨土,距離我們這麼近。西方淨土,距離我們十萬億佛國土,何必捨近求遠呢?這個話,乍聽起來,好像也很有道理。剛才講了,其實不然。因為,彌勒淨土雖近,它的條件很高。如果我們自己不能成就為心識定,那是不得其門而入。西方淨土,看起來好像是遠,實際上容易往生。那就是它的特別之處,是帶業往生。那麼,第二:也許有人問,十方諸佛的剎土,無量無邊,為什麼要單單叫我們往生西方極樂國土?東方藥師佛琉璃世界,為什麼我們不往生,要去往生西方?那麼如果說提出這個問題來說。我們看看,釋迦牟尼佛,在一切經裡面給我們講的十方諸佛國土,我們拿來比較比較。的確,西方殊勝。再有一點,如果,佛勸你往生東方,你又說:「那還有西方又何必一定要指東方呢?」由此可知,這個是毫無意義的戲論。如果我們是真正的佛弟子,是佛的好學生,就應當聽佛的教誨。佛教我們求生西方,我們就依照佛的教導,求生西方;這才是佛的好學生。

  後面,我有一句話在此地,奉勸諸位。「發願求生佛國,誠為今日當務之急,即為世間第一智人。」千萬不要自己再耽誤了自己。這個真正有智慧的人,才肯發願往生西方極樂世界。我們過去無量劫中,生生世世,曾經聽到過這個法門,曾經在這個法門裡面用過功夫,下過功夫。換一句話說,我們的願力不堅固,為外境所轉了。所以,將往生西方極樂世界這個機緣,常常錯過了。希望這一生,我們再也不要錯過了。這是,我在此地勸勉大家。

  下面一段經文,正式教給我們修行的方法了。你既然發願了,發願要行。前面講過,信願行是這個法門基本的三個條件。行?怎麼個行法?請看經文。經文裡面,正式指示我們「執持名號」。

  「舍利弗,不可以少善根福德因緣,得生彼國。」

  這個意思講,不可,「以」當用講;不可以少善根、少福德、少因緣,得生彼國。換句話說,往生西方極樂世界,善根福德因緣,要多啊!少了是不行啊!在此地我們先要把這個因、緣、果,就一般這個因緣果,跟諸位略說一說。諸位請看這一個表解。凡是學過一些佛法的同修,都曉得佛法是講因緣生法。佛法它是將一切法分為兩大類。一類是心法,一類是色法。心法是四元生;色法是二元生。那麼,這個地方講的四元。這個因呢?就是親因緣;這個裡頭包括三個緣:所緣緣、無間緣、增上緣;這個四種緣生的心法,結果了。如果,說是色法,像植物與礦物;它有親因緣,它有一個增上緣,它不需要所緣緣、無間緣,這兩種緣。但是它需要它是需要增上緣,有親因、有增上緣,它就結果了。所以,佛法裡面平常講因果,當中這個緣省掉了;實際上,應當怎麼講呢?因、緣、果。「因」加上「緣」,才會結果。「因」如果是沒有「緣」,它就不會結果。所以,佛法裡面,講這個解脫之道、講這個了生死、成佛道,它的緣、這個因就在此地,這個依據的理論就在這個地方。那麼,從因上講,我們本性,就具足十法界依正莊嚴,這從因上說,本來具足的。緣上呢?這所緣緣、無間緣,這是事造的淨土。所緣,就是我們現前這個一念之心,所攀緣的西方極樂世界,這阿彌陀佛願力成就的。無間就是我們所緣的這個緣不能夠間斷。念念,心裡面想著淨土,念念願生淨土,這個就是無間緣。增上緣呢?佛教給我們一心持名,這是正修;持戒修福,這是助修;正助雙修,這是自力。到臨命終時,接引往生,這是阿彌陀佛,他老人家的力量;這叫二力法門。所以,我們具足這個四緣了,將來一定有這個果報。這個果報是往生圓證三不退。往生西方極樂世界,一定是一生圓滿成佛。圓證,「證」是證什麼呢?證性具十法界,證事造淨土;叫你親證這個境界。那麼,這個是四元在此地,簡單說明這個理論的依據。如果,我們真正在這個道理上,能夠體會到一些,對於西方淨土這性具、事造,就不會懷疑了。我們的信心才能夠真正地建立,我們的願、我們的行,都是真切的。往生淨土,在這一生當中,必定成就。

  經文,我們講到第三大段。在這一大段裡面,世尊教給我們,持名念佛的方法;也就是大乘佛法的修學當中,最殊勝的一種方法。這在前面,都曾經為諸位介紹過。請看經文:

  「舍利弗,不可以少善根福德因緣,得生比國。」

  這一段是簡別其他的行門。在因、緣、果這一段,我們前面給諸位作了一個簡單的介紹。特別要著重的前面這可以說是理。理體上本性具足的十法界。所緣緣、無間緣這一邊呢?是講事造淨土,就是西方極樂世界。「理」是事之理;「事」,是理之事。那麼在此地,性具與事造是一不二。那麼,這是說明西方極樂世界的理論與事實。重要的地方,就是教我們要生起敬信心,欽敬的心情。至於往生的方法,那就在增上了,在這個地方。一心持名、持戒修福,這就是本經前面所講的多善根、多福德、多因緣。後面,我們還要跟諸位講到,這是自力法門,自己的力量。必須有自己這一份力量,而後才能夠得到佛力來幫助我們,就是接引往生。佛的力量是永遠存在的,如果我們自己沒有力量,雖有佛力,佛力不能夠加持給我們。這個道理,希望我們特別要留意。往生西方極樂世界的好處在這裡。圓證三種不退轉,一生圓滿成就。成就最圓滿、最殊勝、最究竟的智慧福德。世間每一個人都在那裡求,有幾個人能夠證得?唯有到往生西方極樂世界,一生當中可以圓滿的證得,也就是證得事造理具不二。自力、他力溶成,集合成一個力量。那麼,這是承前面,我們想親近諸上善人。啊,所以,佛跟我們講,必須要具備多善根福德因緣;換一句話說,不可以少善根福德因緣得生彼國。那麼,由此我們可以得到一個結論:就是,這一樁大事情,必需要因緣具足才能成就。所謂因緣具足,拿今天的話來說,它所需要的種種條件,我們都能夠符合。這樣才能夠往生西方極樂世界,才能夠得到圓滿的成就。那麼,這個裡面,不但是本經,所有大乘法門的修學,都是以智慧為基礎。也就是說,大乘的修學是建立在理智的基礎上。本經是大乘法門裡面的特別法門,當然,它也不例外。換一句話說,它也是建立在理智的基礎上。所以,智為先導。它在前面,領導著行人,好比我們走路一樣,前面這個帶隊的,是一個很有智慧的人。發菩提心,精進念佛,這就叫多善根。在此地這個幾句,希望大家要注意到,智為先導。要記住發菩提心,這一句話很重要。精進念佛。那麼,這個就叫多善根。這個因緣裡面,是屬於親因緣。那麼,我們現在講念佛,講到這個法門的修學,所以大家要特別注意,我們有沒有發菩提心?是不是精進在念佛?假如說,我們已經信了佛法了,我們已經發心修淨土了,天天也在念阿彌陀佛。可是,我們沒發菩提心,雖念佛,沒有精進;那麼,換句話說,你有沒有善根呢?你有善根,不多,善根不多。那麼,換句話說,你這個善根就是少善根,那經上講:不可以少善根福德因緣,得生彼國。你的善根少了。所以,這個地方,希望大家特別要注意的,要發菩提心、要精進。那麼,除此之外還要力修五度。「力」就是努力去修學。六度,為什麼說五度?前面,般若波羅密,已經在「智為先導」這個「智」就是般若波羅密,六度裡頭的般若波羅蜜。所以,除了那裡已經講過之外,那麼,這個就是布施、持戒、忍辱、精進、禪定,努力地修這個五度。求極樂世界依正的果報。萬善莊嚴,這個叫多福德。那麼,這個就是助緣。「因」,前面智為先導是因。這力修五度,講緣;因緣都具足了,必生彼國,那你是必定往生西方極樂世界了。所以,這個兩條,希望大家要好好的記住。今天,念佛人雖然是多,看起來他好像也很勤快,但是,到了臨命終時,往往不能往生。你要是仔細去追究他的原因;的確,他是善根福得不多啊!換一句話說,不是以般若波羅密為基礎發的菩提心;從感情裡面發的菩提心,那是不管用的。雖念佛不能精進,雖修五度沒有力量,力不足。所以,他求極樂依正的果報,這一生就不能成就了。所以,這一點希望我們真正念佛發心求生西方極樂世界的同修們,尤其是希望在這一生當中成就的,那你就要特別把這幾句話記住。那麼,這是綱領的綱領。

  現在對這個善:善根、福德。我們怎麼樣具體的來修學,這當然是我們真正發心想,了脫生死輪迴超越三界,往生佛國的人,對於善根福德具體的修學,這是我們目前最重要的課程。在此地我也要將這個問題,提出來給諸位同修作一個簡單的說明。善中之善,這是多善根;經論裡頭常常講,具足五種菩提心,我們來修這個善根。第一:發心菩提。每一條,我這個地方寫得很簡單、很扼要,希望大家要牢牢地記住,決定不能夠忘掉。什麼叫發心菩提?菩提是印度話,翻成中國意思是「覺」。「於生死中起大覺悟」這是發心菩提。這個在菩提心裡面,這是第一。諸位記著,這是第一。真正有這個覺悟,這才叫正覺,這個是大覺的開始。那麼這個就是古德常講「生死大事」啊!今天有幾個人能夠把三界、六道輪迴,這個生死,看之為第一樁大事?所以,所有的疏忽,都是在這個地方。我學佛這麼多年,也親近、遇到不少的善知識,真正於生死大事覺悟,有這一個發心菩提的人就不多。一般人學佛,為什麼?求這個世間的名聞利養、榮華富貴;諸位想一想,他沒離生死。所謂是,不修今生修來生,唉!今生沒有辦法了,修修來生,希望來生做個大富大貴之人,來生還要生死輪迴。這種人雖修行,沒發心啦!沒有菩提心啊!那麼,換句話說,他沒有善根。菩提心發了之後,要繼續不斷的增長,不能夠老停在這個地方。為什麼呢?停在那個地方,解決不了問題。你譬如說,你已經覺悟了生死大事,已經真正覺悟到生死的痛苦。生死是我們一切禍患的根源,你能夠覺悟到這一層,那麼,你想要斷了生死,要想修學大乘佛法,要想超越三界,那麼,你必須將菩提心再提升一級,就是到第二個:伏心菩提。這是把菩提心提升了一步了。伏是什麼呢?伏是,這個心事妄心,「斷諸煩惱,正念現前」,這是伏心菩提。這一句話實在講,就是金剛經,須菩提尊者請教釋迦牟尼佛,有一個問題,說:「云何降伏其心?」這個云何降伏其心,就是伏心菩提;就是問的伏心菩提。斷煩惱,這個煩惱裡面包含的範圍很多,我們一般講見思煩惱、塵沙煩惱、無明煩惱。煩惱斷一分,正念就現前一分。這個樣子,才能夠把煩惱斷掉。那麼,在我們這個法門裡面,妙極了,都是用的念佛法門。一句阿彌陀佛,諸位想一想,我們從前面這個因緣果裡頭想,這個阿彌陀佛,你們想一想,在六道裡頭,有那一道相應呢?人道,是五戒;天道,是十善;餓鬼道是慳貪;畜生道,是愚痴;地獄道,是瞋恚;所以,六道裡頭找不到阿彌陀佛。阿彌陀佛是那一道呢?阿彌陀佛在西方極樂世界。你要真正明白這個道理,我們要出生死,念阿彌陀佛就行啦!真正恍然大悟,這一句阿彌陀佛,能夠幫助我們了生死出三界;你發這個心;所以,你發心念阿彌陀佛求生淨土,就是具足了發心菩提。用一句阿彌陀佛,斷一切煩惱;這一句阿彌陀佛,就是正念;那麼,換一句話說,你有其他的念叫邪念。你這個心裡頭有阿彌陀佛,有觀世音菩薩,這叫正念。有正念,當然邪念就沒有了,所以,這個叫伏心菩提。煩惱能夠控制得住了,漸漸平息了,我們的菩提心還要提升,提升到明心菩提。這個明心菩提就是我們一般講,開悟了。伏心是得定,得念佛三昧;明心是開悟了;「明了一心即諸法實相」所以,你念佛一定念到一心不亂。一心就是諸法實相啊!所以,這個位次上,是從事一心而到理一心不亂。我們禪宗裡面常講,明心見性,見性成佛,到這個時候,自己因為煩惱伏住之後,心地清淨;清淨心中起觀照智慧,照了一切諸法,我外一心,一心所現。而持名正是就這一句佛號,與一心完全相應;所以,他能夠明暸諸法實相。那麼,這是剛剛開悟,我們也不能在這個地方中止住,繼續不斷地要往上提升。再升一級就是出到菩提,「出」是出離,「到」是到達;這是出到。出離什麼呢?出離三界了,到彼岸了,「得無生忍,到一切種智」一切種智是如來的智慧;如來果地上的智慧,大菩薩果位,這個時候,你得無生忍了,出離三界,那麼持名就能夠幫助你證得無生法忍;幫助你直截了當的超越六道生死輪迴,成就一切種智,那麼,這是大菩薩的果位。從圓教初住,一直到等覺菩薩,他們在這五種菩提裡面,就是第三種(明心菩提),與第四種(出到菩提)。最後叫無上菩提;無上菩提是成佛;前面,可以說,都是以自己為重為主。到成佛了,這個是以利他為主了,而不是以自利為主了;是以利他為主。成佛「成最正覺,直至佛果」這個真正是善,善到無以復加了。那麼,持名念佛前面講,得三種不退轉地!所以,這個叫真正是善中之善,這真正是多善根!所以,你要問自己善根有多少?你問問,你有沒有具足菩提心?你的菩提心,到什麼樣的程度?在這五個層次當中,你是那一個層次?有第一個,這就是真正發菩提心,這個就是善根,也能算得上,你這是多善根;當然,愈往上面去,這個善根是愈厚,也就是善根愈多;最低限度,要具足發心菩提,才能夠往生。到後面講這個發菩提心,最低限度,要具足發心菩提。有伏心菩提,你的品位就增高了;有明心菩提,你就得一心不亂了。

  那麼,再講到福德;福德跟諸位說,福中之福,你修真正的福報。真正的福報是什麼呢?這是持名念佛,具足六度。我們曉得,修福這就修六度!就念佛這個方法,六度統統具足了,這是真正不可思議。這個話,決定不是假話;但是,你要記住這一點,你念佛就是執持名號,一定要念到一心不亂。要以這個為我們念佛的目標;我們為一心不亂而念矣!一定要念到一心不亂,為什麼?念到一心不亂裡面,你們想一想看,你,沒有慳貪心了,「自無慳貪心起」,這個就是布施度啊!就是布施波羅密。如果,你還有貪心、還有慳吝心,你的布施度沒有圓滿,你沒有得一心。我們要問問我們自己有沒有得到一心不亂,拿這個來檢點自己,就是檢查檢查自己。在世間法裡、在出世間法裡面,都是一樣的。我們在世間法裡面,五欲六塵,我不慳貪了;如果,你在佛法裡面還有慳貪,那不行,你還是沒有得一心。必須世出世間法裡面,慳吝貪求的這個心統統斷掉了;這個心不會再起了;這布施波羅密圓滿了。你念到一心不亂了,自然沒有一切諸惡。你的心,不動念則已,一動念都是純善。不動念的時候,你的心是清淨的,深心,是在大定當中;一動念呢?則大慈大悲,大悲心;不動是深心,動就是大悲心,這是持戒波羅密圓滿。念到一心不亂,當然再也沒有瞋恚之心了。無論什麼樣逆境裡面,決定不起煩惱,不會有一點點,有一絲毫不高興,不會有這種現象,這個就是忍辱度圓滿。「一心」真精進,為什麼呢?裡面決定沒有懈怠之念。「無有懈怠之念」,這個就是精進度。那麼,懈怠這個煩惱也是很重,不容易斷除,假如,我們修學都不懈怠了,諸位想一想,還要什麼三大阿僧衹劫呢?一生當中,當然成就。在一生當中,之所以不能成就,虧吃在懈怠。換一句話就是說,不能精進。不懈怠就是精進,所以這一點,我們自己如果發現有這個毛病,你就要想方法來對治,這是非常重要的。你譬如一般學生,我們圖書館也有幾十位在家出家的同修。在我們館裡頭成立一個小型的研究班,他們發心來學講經。可是,這個懈怠的病就叫他們不能成就。在理論上講,一切眾生皆有如來智慧德相。那麼,我們的智慧,不能現前;我們的德相,也無法顯示。毛病在那裡呢?毛病可以說,懈怠是佔了一大半。所以,我要求學生,初學講經的時候,當然,你要充份的預備;甚至於,你要寫講稿,要做筆記;那麼上台去練講,這一遍講下來了,你自己也很歡喜,你也有了成就了。可是,我要求學生學一部經,至少要把它講十遍,這是不能再少了。可是講十遍,你比如第一遍講的這個講稿材料,統統都預備好了,第一遍很辛苦,那到第二遍,我拿這個現成的講稿出去講,行不行呢?如果,這個辦法呢?這就是懈怠了。那你永遠不能進步。譬如,學校裡頭,有一些較懶散一點的老師。譬如,它教初中一年級,教國文。它這一本筆記,一本資料就教一輩子。為什麼?年年都一樣,沒有新的進展,這個可不可以呢?教學可以。為什麼呢?他每一年所教的都是一年級的學生,都是那樣的程度,所以,他不必再提升了。但是,你在佛法上,不一樣。你講經,這些聽眾,固然常常有新面孔來,老同修也佔一半。譬如說,你講彌陀經,這一部講完了,我再從頭講;如果是同樣的一個講稿,那聽過一次之後,誰還願意聽第二次呢?因此,在學講經的時候,就必須要養成精進、勤奮的態度。我講第二遍的時候,我還是要從頭再準備,不要用第一次的講稿。每講一次,都要從頭預備起,這樣,你次次都有進步。在佛法裡面講,你每講一遍都有悟處,這樣你自己才能夠法喜充滿;才能夠把你無始劫以來,懈怠的毛病、習氣改除掉,這才是精進波羅密啊!那麼,我們持名念佛,念到一心不亂,自自然然心裡面就不會再起一個妄念了。妄念不起這就是禪定。所以,諸位要明暸,正如同六祖大師在壇經裡面開導我們,我們六根識境,對境心不起,這是真正的禪定。六根識境,心裡面一句阿彌陀佛,別無二念,這就是真正的禪定。禪定波羅密,「自無心念妄動」,這個禪定波羅密。念到一心不亂,「自無愚痴昏昧」這是般若波羅密。你們想一想,前面慳貪、諸惡、瞋恚、懈怠、妄念,全都沒有了,你的這個心,自然就生智慧啊!就像六祖見五祖的時候所說:「惠能心中常生智慧」,我們聽了很羨慕,而我們的心生什麼東西呢?生慳貪、生諸惡、生瞋恚、生懈怠、生妄念,這總而名之,就叫愚痴。沒有這些東西,他怎麼不生智慧?那麼,由此可知,大乘菩薩修福,就是修六度;而持名念佛,這個一心不亂是六度具足;所以叫福中福,這才是名符其實的多福德。

  那麼,這個地方有幾點,諸位要特別注意到。「但持名號,不住於相」這一種修行的方法,是非常之妙。那麼,著相念佛,這是事念;不著相念佛,理事具足。所以,這一點很重要。也許,有人會提出問題來問,持名念佛,就是多善根,多福德,在經典裡面,能不能找到根據?經典裡面有說,那我們當然可以相信。我們,佛滅度之後的人,一定要以四依法為依據。大乘經典裡頭,確實說過。大悲經裡面講:「一稱佛名,以是善根,入涅槃界,不可窮盡。」可見得,念佛名是善根,是大善根。大莊嚴論裡面也說,記載著一段公案。佛陀在世的時候,有一個老年人,來求出家。那麼,諸位要曉得,這個出家必得有善根、有福德,正是像經裡面所講的:「不可以少善根福德因緣」,這個出家才是無量功德。如果善根福德因緣沒有,或者是少,最好不要出家。為什麼?出家的時候,你要是犯了戒了,犯了過失了,你的罪業更重,破壞佛門,這個都是阿鼻地獄的罪業。所以,古大德為人剃度,他一定要看這個人是不是善根福德因緣具足?不然的話,不能夠給他剃度。今日之下,那個做師父的人,也沒有這個能力,沒有觀機的能力。剃度,也不像從前那樣謹慎。這也是我們佛門衰敗主要的因素之一。那麼,這個老人來求出家了,佛就叫舍利弗、目犍連,這一些諸大弟子們來。你們大家來看看,這個人可不可以出家?這一些大弟子,都是大阿羅漢,他們有神通,能夠看五百世。他們一看,這個老人,五百世中都沒有修過善根;換一句話說,沒有聽到佛法、沒有聞到佛名,也沒有聽到佛經。不行,沒有善根。所以,那些人都不肯收他,都不肯給他剃度。這個老人就流了眼淚了,我的業障這麼重,自怨自艾,在那裡哭哭啼啼的。佛就告訴大家,他說,這個人,可以給他剃度;他在無量劫以前是個樵夫,就是砍柴的。有一天,在山上砍柴,遇到一隻老虎;老虎要吃他,他是恐怖之極,就是害怕極了,爬到一棵樹上,爬到這個樹頂上,念了一聲南無佛。佛就向大家宣布,無量劫前,他唸的這一聲南無佛,今天,他有這個殊勝的因緣,到我們這個法會裡面來,我給他剃度,滿他出家的大願。釋迦牟尼佛,收他做徒弟,給他剃度出家了。以後他證得阿羅漢果,果然是如佛所說。那麼,這一段的公案,也就是講,這一段的故事,證明了,念佛是多善根,多福德。他不過在無量劫之前,念那麼一句而已,就有這樣殊勝的成就。那麼,還有在稱揚諸佛功德經上說,如果有人聽得無量壽如來的名號,就是阿彌陀佛的名號,一心相信、愛好,來執持名號,來念這一句名號,這一個人,他將來會得到無量的福報;永離三塗,命終之後,就能夠往生佛國。那麼這是講念阿彌陀佛,都是經上給我們說的。所以我們自己要念佛,要勸人念佛。勸人的方法非常非常之多。我在這些年,講習上常常告訴大家,使大家明暸怎樣去種福?民國六十年,竹林精舍剛剛成立。他請我去講華嚴經。因為他那個房子是一幢大樓,我一到那裡面去之後,我就在那個樓頂上做了大字的招牌,做了六個大字的招牌。這個招牌寫的是什麼呢?南無阿彌陀佛。滿街上的人一看這個房頂,哦!南無阿彌陀佛,他就唸一聲了。他唸這麼一聲,就跟前面講的,將來,這一個善根福德成熟了,就是往生西方極樂世界的種子。所以,念佛的同修,你要懂得這個道理。你自己家裡有公司行號,你曉得,掛你自己的招牌,你為什麼不把你的招牌上面,掛一個南無阿彌陀佛呢?叫大家都種福呢?你自己的福報就更大了。所以,我們做成電影院裡面的幻燈片,也就是電影廣告:「請念南無阿彌陀佛,請念南無觀世音菩薩。」這個廣告一打出來,所有看電影的人,他一定會唸一句;這就給他種了善根,種了福德了。我看到許多的這個大商家,很有錢,你前世修的福。你在電影、電視廣告當中,做你的廣告,你為什麼不把你那個廣告旁邊,叫他給你打幾個字:請念南無阿彌陀佛呢?我想加了這幾個字,他不會多收你的錢。你已經跟一切眾生結了法緣了,你已經替諸佛如來勸勉一切眾生,修善根福德因緣,為什麼不做呢?道路上,電線桿的旁邊,我們釘起佛的名號,叫這個駕駛的人、路上的行人,看到了之後,都能夠念一句南無阿彌陀佛。千經萬論、十方三世,一切諸佛如來,你要問他所弘揚的、他所接引的,無非就是一句南無阿彌陀佛而已。大品般若經裡面,說得更好,他說一個人以散亂之心念佛,也能夠離苦,福報還是不淺;如果是一心持名,還用得著說嗎?這都是經論裡面給我們所說的,的的確確有證明,這個念佛確確實實是善中之善、福中之福;就是多善根、多福德、多因緣。我們,應當要相信,不要再懷疑了。

節錄自: 佛說阿彌陀經講記(第十六卷) (第十七卷) 淨空法師主講于1983台灣景美華藏圖書館